绝锋世界之巅的巾帼英雄远不止女足还有她们…

中国体坛最近飒风正盛,女足在亚洲杯上的冠军让球迷们在新春佳节中倍感振奋。而在棒垒球界,代表中国的女将们曾无限迫近世界头把交椅。不一样的项目,一样的铿锵玫瑰,今天就请来一窥

1979年,中国女子垒球队正式成立,由李敏宽担任主教练。李敏宽是少年旅日的台胞,从小就接触了棒球和垒球运动。1953年回国到天津四中读书的他随校队获得了全国高中垒球锦标赛的冠军。此后考入北京钢铁学院的他又获得了全运会冠军,毕业后一直在北京矿业研究院工作,直至1976年服从组织安排从事体育相关工作。从1979年到1997年的18年间,李敏宽除应邀到意大利执教一年外,几乎率队参加了所有重大的国际比赛,均取得了骄人的成绩。1999年李敏宽荣登国际垒联名人堂,次年国际垒联主席亲自到北京将戒指和盾杯颁发给这位耆宿。

女垒自建队开始便面对着非常艰苦的条件。当时器材短缺,球打破了必须缝补后继续使用,球棒打折了只能用铁丝勒着维修。除此之外,场地条件也非常糟糕,队员们除了训练还必须承担修理球场的工作。即便如此,女垒姑娘们仍不惧困苦,埋头苦练,最终一鸣惊人。在建队后仅两年的第一届中日美女子垒球锦标赛中,中国女垒便斩获亚军,俨然跻身世界一流行列。

1985年,中国女垒在墨尔本第一届南太平洋精英赛中首次击败了号称天下无敌的美国队,也拉开了旷日持久的争锋之序幕。同年,女垒更是在第二届中日美女子垒球锦标赛中6-0完封美国队,摘得桂冠。一年之后的第六届世界女子垒球锦标赛是中国女垒首次参加的正式国际大赛。尽管受到飘洋过海之劳顿和水土不服的夹击,女垒姑娘们仍是砥砺奋进,获得亚军。

进入九十年代,中国女垒的统治力逐渐体现。在亚运会上的三连冠昭示着她们的最终目标是世界之巅。垒球女将们在1990、1994年世锦赛上分获季军和亚军,所有的对手都已臣服,最后的对手只剩下美国队。最佳的决战舞台正静候双方的到来,那就是1996年的亚特兰大奥运会。

女子垒球项目在1996年首次进入奥运会,这也意味着冠军将获得历史首块女垒奥运金牌,意义非凡。单循环小组赛中中国女垒豪取5胜2负的战绩位列第二,偕美国、澳大利亚和日本进入了双败淘汰赛。尽管她们在胜者组首场比赛中0-1憾负美国队,但中国女垒在败者组决赛中4-2斩落世界第三澳大利亚队,跻身决赛。另一边美国队也显示出统治级实力,小组赛6胜1负仅输一场。唯一的败绩也非常传奇,美国队先发投手丽萨-费尔南德斯(Lisa Fernandez)差点投出了完美比赛。她完美但缺乏得分援护的投球和一直持续到延长赛,最终在十局下半被澳大利亚队乔-布朗(Jo Brown)击出再见本垒打。费尔南德斯的队友达妮-泰勒(Dani Tyler)本来在第五局击出过一支本垒打,不过她过于兴奋,跑垒时没有踏过本垒,得分被判无效的同时某种意义上也葬送了奥运历史上唯一一场完美比赛。

尽管过程有各种曲折,但决赛的对阵是宿命对手——中国女垒和美国女垒。这已经是本届奥运会中美女垒的第三次碰面,足显对决的含金量,前奥委会主席萨马兰奇也人生第一次莅临观看垒球比赛。在这个强强对话的传奇时刻,一个著名的争议判罚改变了比赛的走向。

三局上半,中国队的张春芳在双盗垒中于本垒被判出局,而美国队的达特-里查德森(Dot Richardson)在第三局下半面对中国队投手刘雅菊击出右外场标杆附近的高飞球,右外场手魏嫱示意此球出界,但裁判将其判为一支两分本垒打。李敏宽和中国队队员在场上进行了数分钟的抗议,未果。此后在这局又得一分的美国队将优势保持到了最后,中国队仅在第六局凭借对手暴投跑回一分,而最终分差恰恰是那一支争议本垒打的两分。中国女垒最终获得了奥运会银牌,由此创造了历史最佳成绩。

转眼四分之一个世纪过去了,当年的女垒队员们大多一直为中国的垒球事业贡献着自己的力量。当年的结果也许不是最完美,但女垒姑娘们的拼搏和奋斗早已被世人永远铭记。凯歌马上清吟曲,不是昭君出塞时。虽然一些女子项目的关注度相对不高,但巾帼女将们同样能给我们带来热血和激情。1996年亚特兰大的天空,必定飘扬着属于中国女垒的一抹红色。

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